El ADN de un Australopithecus?!

25 noviembre 2011



Ya habíamos escrito sobre el hallazgo de dos individuos de Australopithecus sediba en Malapa, Sudáfrica; información que puede leerse en este link "Australopithecus sediba, la raíz de Homo?" Hoy volvemos sobre el tema porque nos sorprendió la noticia que es posible que los investigadores hayan encontrado piel en los hallazgos de Malapa. De ser así, esto sería un evento de increíble y fascinante importancia dado que semejante hallazgo permitiría, tal vez, estidiar el ADN de estos australopithecus, mosaico entre protohomínidos y Homo

Lee Berger, paleoantopólogo a cargo de la investigación, dijo al respecto:

es posible que los cuatro homiminos hallados hasta ahora en el sitio hayan muerto con días de diferencia...El entierro rápido de los restos hizo que la carne tardara más en descomponerse y empaquetara los huesos manteniéndolos organizados tal como lo hacía en vida; incluyendo los huesos pequeños de manos y pies. Este rápido entierro de los cuerpos parece haber preservado la piel en la parte superior del cráneo del niño y la mandíbula de la mujer, cerca del mentón...


El hallazgo de lo que podría ser tejidos blandos se realizó mientras se realizaba un escaneo de la brecha (roca conglomerada) que constituye la matriz donde los fósiles están contenidos. Fue entonces que los investigadores notaron que la propia brecha se había separado del cráneo en una pequeña región y que en la superficie de la brecha había una fina capa de material que parece ser un tejido blando que presenta estructuras que lo hacen similar a la piel. No obstante todavía no se ha determinado que así sea.

Brecha conteniendo vértebra cervical y fina capa de posible tejido blando


Si la fina capa que recubre lo fuera efectivamente piel, se tratará del primer descubrimiento de tejido blando de un homínido antiguo y las perspectivas de aumentar el conocimiento respecto de esta especie transicional entre el género Australopithecus y el género Homo muy amplias y fascinantes.


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